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Les fortifications de La Cavalerie,

un ouvrage multi-centenaire à l'épreuve du temps ...


Situé au nord du plateau du Larzac, La Cavalerie a été créé au XIIe siècle par les Templiers de la commanderie de Sainte-Eulalie, installés sur le plateau du Larzac dès 1152.

Cavalaria en occitan, désignant les chevaliers du Temple. Ces derniers s'installent d'abord à un kilomètre du village actuel, en bordure de la route principale qui traverse le Larzac, appelée « cami romieu », la route des pèlerins au lieu-dit Lestrade. Suite à un conflit avec la ville de Millau, les Templiers construisent un nouveau village sur le site actuel en obligeant les populations à s'y installer, et c’est autour de 1180 qu’apparaît la mention de l'église Sainte-Marie de La Cavalerie.
 
L'église Sainte-Marie était incluse dans  le logis les Templiers et comprenait une série de bâtiments autour d'une petite cour intérieure.

Le village va se développer aux abords de cette bâtisse, où les habitants y trouvaient refuge en cas de danger. Cependant, cette protection ainsi que celle de la commanderie de Sainte-Eulalie ne sera pas jugée suffisante pendant la guerre de Cent ans où le Larzac, vaste plateau ouvert, mal défendu mais pourvu en bétail, attire les gens de guerre. Le commandeur de Sainte-Eulalie, Bertrand d'Arpajon, décide de fortifier les lieux importants de sa commanderie : Le Viala du Pas de Jaux en 1430, puis La Cavalerie, La Couvertoirade en 1439 et enfin Sainte-Eulalie en 1442.
 
A la Cavalerie, on bâtit une enceinte quadrangulaire avec trois tours rondes à chacun des angles, au quatrième angle se trouvant le château. Les maisons les plus anciennes datent de la construction de l'enceinte fortifiée, au milieu du XVe siècle. Les guerres de religion éprouveront les populations et celle de La Cavalerie, du XVIe siècle et début XVIIe siècle. Dans les années 1580, le " château " des Hospitaliers est détruit par les Huguenots. On rabaissera alors les tours rondes pour "démilitariser" le village.
 
Au siècle suivant la prospérité retrouvée s'exprime par la construction d'une tour en avant de la porte principale et d'hôtels particuliers. A cette période, des Cavalériens s’installent comme négociants dans l'île de Malte.
 
Le milieu du XVIIIe siècle voit la création d'une grande voie de communication par les intendants,  qui décident alors d'améliorer le réseau routier entre Bordeaux, pour la Guyenne, et Montpellier, pour le Languedoc, en passant par le Larzac . De nouvelles perspectives s'ouvrent, l'agglomération se développera de part et d'autre du grand chemin ou s'ouvrent tavernes, auberges, hôtels et un relais de poste.
 
A la Révolution, les biens du commandeur de Sainte-Eulalie sont vendus et les communaux sont divisés.
 


 
Mairie de La Cavalerie
Place de la mairie  -  12230 La Cavalerie
Tel : 05 65 62 70 11  -  Email : mairie@lacavalerie.fr